Хургада и Шарм-эль-Шейх

Восточная мудрость: не надуете вы, - надуют вас!

Для тех, кто еще не был в Египте: курортные аэропорты Хургады и Шарма больше похожи на восточный базар. Огромная толпа потрясающих табличками работников турагенств встречает вас прямо у входа в здание таможни. И весь этот людской клубок, обступая вас тесным кольцом, вопит на разные голоса: «Тез-тур!», «Пегас!», «Рамзес!»… Это менеджеры турагенств выкликают из толпы своих клиентов. Ощущение дурдома, причем отделения для буйных. Но это и есть восток – напевный и тягучий вечером, но шумный и крикливый днем. Еесли вы приехали от турагенства, надо только держаться «своих» табличек, и вам все объяснят, дадут, помогут и доведут вас до автобуса. Если же вы приехали работать, то надо ориентироваться самостоятельно.
Например, в аэропорту надо заполнить миграционную карточку. Вообще-то они бесплатные, но выдают их только турлидеры по предъявлении квитка, что вы приехали именно по путевке их фирмы. У вас туроператора нет, значит варианта два: можно честно признаться, что приехала работать, и тогда за бесплатную в сущности карточку с вас сдерут 10 баксов. А можно сделав морду «кирпичом» и начать вопить: «Ой, не помню! Где-то в чемодане, а чемодан в багаже! Потом покажу», и получить ее бесплатно. Лучше второй вариант. И вообще, если вы собираетесь какое-то время жить и работать в Египте, сразу привыкайте: если не надули вы, - надуют вас. Таковы особенности восточного менталитета. Никто вас грабить не будет, вас просто обхитрят.
Например, на входе в туалет в аэропорту с немым укором во взоре всегда стоит мальчик-уборщик, или его жена. К «немому укору» прилагается блюдце на соседнем столике, в котором лежат доллары и пятидесятицентовики. Конечно же, оценив всю эту картину, вы платите за вход доллар, хотя на самом деле туалет официально БЕСПЛАТНЫЙ. Но никто ведь у вас не вымогал денег, вы сами дали…
Или вот еще - на выходе из аэропорта к вам подскочит услужливый паренек, который, не успеете вы опомниться, с деловым видом выхватит ваши чемоданы и потащит к автобусу. И не важно, нужна вам была его помощь, или нет. Даже если вы все же догоните его и отнимите свои сумки, мальчик потребует «бакшиш», и выругается на арабском, если вы дадите ему всего доллар. При мне как-то такой находчивый малый донес старушке-француженке до автобуса дамскую сумку – бедняжка пыталась, но так и смогла поймать его по дороге, - пришлось платить, чтоб отвязался.
А еще есть волшебные бизнес-верблюды в долине пирамид - сесть на них и сфотографироваться стоит два доллара, а слезть – четыре. Секрет в том, что сажать на верблюда бедуины будут вас, когда зверюга находится в сидячем положении, а потом они поднимут его на ноги, и слезать вам придется, либо прыгая с его трехметровой высоты, либо доплатив за обратную «посадку» двойную цену. Кстати, и цены здесь – величина крайне странная. В 95 % магазинов ценники отсутствуют, как класс и сумму, которую вам назвали за товар надо сбивать минимум в два раза.

Есть ли секс в отеле

Парни аниматоры собирают гербарий из фотографий влюбленных туристок, причем не очень-то им дорожат. Они страшно избалованы вниманием и считают себя звездами. Причем, если всякие официанты, заполучив фотку «я с белой девушкой», как правило, вынуждены ВРАТЬ: «Я с ней спал» (Кстати, делают они это всегда, так что не дарите им своих фотографий!), то аниматорам врать не надо. Влюбленные туристки радостно принимают приглашение танцора-спортсмена пойти на дискотеку в город и чувствуют себя при этом избранными. Иногда все заканчивается поцелуями и облапыванием на дискотеке «Калипсо» - самом злачном месте Хургады. Иногда – сексом на диком пляже или в гостинице, за которую, кстати, платят девушки. А утром наши мачо рассказывают друг-другу, кто кого трахнул. И начинают выпрашивать у возлюбленных презенты. В этом деле им просто нет равных. На арабском есть такое выражение: «Саха-саха». Так говорят, хвастаясь чем-нибудь новеньким. Так вот это «саха-саха» звучало в команде каждый день. Казалось, парни соревнуются. Амин снял с поклонницы сверкучий пояс «Дольче Габбана», Алекс поднажал и выпросил у своей бандану. А тут приходит Сосу и вываливает из пакета целый ворох каких-то безумных рубашек в цветочек. Ему счастливый билет выпал – итальянки с собой в поход по магазинам взяли.
Самые хитрые в надежде на дивиденды ловко вкладывают подарки предыдущих пассий в дело. Подходит ко мне как-то с откровениями длинноногая и волоокая 16-летка, закадренная Алексом (Она мне уже неделю им мозги канифолит! То спрашивает не женат ли он. То интересуется, что подарить ему на день рождения, который «как раз в день ее отъезда», хотя я точно знаю, что «бесдей» Алекса отмечали месяца два назад) и показывает золотой медальончик в виде арабских букв.
- Понимаешь, я для этого человечка целая жизнь! – шепчет она со слезами на глазах. – Он подарил мне этот медальон. На нем – мое имя по-арабски и заклинания о любви и счастье. Я не могу его предать, но мама…Она ничего не понимает!
Куда уж маме! Показываю медальон нашему арабскому ди-джею Фатруше:
– Что здесь написано?
– Имя женское… Оля.
Учитывая, что 16-летку зовут Ирой, становится понятно, что этот медальон купили родители предыдущей Алексовой 16-летки - Оли в подарок любимой дочери. Но дочь предпочла передарить кулон любимому на всю жизнь аниматору, а он уже вручил его очередной своей «жизни», при этом соврав, что это именно ее имя, потому что она все равно по-арабски не читает.
Ну, и что вы предлагаете мне сделать? Подорвать во влюбленной девочке доверие к мужчинам? Или просто не лезть? Выбираю золотую середину…
- Ирочка, знаешь, ты не очень-то влюбляйся в Алекса – начинаю издалека. – Он парень хороший, конечно, но… Влюбчивый. Девочек у него много, потому что работа такая. И каждый раз ему кажется, что это на всю жизнь… Ты не заморачивайся, главное.
Ира шмыгает носом, прячет в кулачке медальон. Не верит, конечно. На следующий день я «цапаюсь» с Алексом на тему, какого черта я лезу не в свои дела. Думаю: «Слава богу, не стала рассказывать ей тайну медальона. Поверить эта дурочка влюбленная все равно бы не поверила, а вот меня бы Алекс в кадке с пальмой закопал». Перед отъездом Ирочка дарит «хабибу» свой цифровой фотоаппарат на «день рождения» и тонкое золотое колечко на память. Чем не дивиденды?
И таких «ирочек» у него, как собак нерезаных. Ведь это не просто очередные знакомства, а вклад в будущее. Ведь все они однажды возвращаются, и если удалось хорошенько зацепить девичье сердечко, возвращаются именно к нему, ради него... С подарками, раскрытыми объятьями и сохраненной «именно для него» девственностью. Поначалу, видя это, я злилась на мальчишек... Но, будучи аниматором, постепенно привыкаешь к рыдающим малолеткам и перестаешь так остро им сочувствовать. И, как в ситуации с кошкой, поедающей мышь, все чаще проходишь мимо, только обреченно вздыхая: «Ну, что тут поделаешь, природа…»
Как-то на собрании Каис зачитывает всей команде слезное письмо, присланное на адрес отеля по интернету. «Умоляю дать мне электронный адрес диджея Фатруши. Он мой жених. Мы любим друг друга. Но я нечаянно потеряла блокнот с его координатами. Он, наверное, думает, что я его забыла. Помогите!» Под улюлюканье и аплодисменты Каис передает распечатанное на бумаге письмо Фатруше. «Казанова!» – вопят девчонки.
Диджей фыркает и небрежно кидает письмо на спинку дивана. Во время совещания искоса заглядывает в него, морщит лоб и бурчит себе под нос: «Моника-Моника… Кто из них Моника!».
И это еще хорошо, если наших избалованных мальчиков хватало хотя бы до отъезда девушек, и они не начинали тяготиться их привязанностью заранее. Но даже при самом искреннем раскладе, когда парень так увлекался, что даже таскал новую пассию к нам на репетиции, чаще всего он легко забывал все на следующий же день после ее отъезда. Как говориться, с глаз долой – из сердца вон. То есть не совсем, он ей потом даже позвонит несколько раз, чтобы напомнить о себе. Но сделает он это на деньги, положенные ему на телефон очередной дамой сердца...

Из книги Ярославы Таньковой
«Замуж за араба и другие восточные сказки»

***

В Египте никто не крадёт женщин и не продаёт в гаремы. Поскольку гаремов в Египте попросту нет. Денег у местных джигитов тоже в обрез. Русские женщины, кстати, за то и ценятся: сговорчивые и платить калым не надо, а вот за местных страхолюдин придется отвалить - мама-не-горюй. Но красть вас никто не будет. А вот разводить с закатыванием глаз, со множеством красивых слов – это ради бога.

Деньги
Рассчитываться в Египте лучше в местной валюте - в фунтах. Курс плавает, но не сильно. Когда меняете, попросите справку, она поможет обменять неистраченные фунты обратно. Если справки нет, то в "Саккале" (центральный район Хургады), в одном из магазинов отеля "Сигал" есть обменник, называется "Фантазия", там меняют в обе стороны без проблем. Курс высвечивается на табло, без всяких обманов.
Некоторые туристы упорно отказываются менять доллары на фунты, но это то же самое что пытаться их сунуть в гастрономе в России. Их, конечно, возьмут, но с корректировкой курса в свою сторону. 
И ещё. Там где цены указаны в долларах, к примеру, в дайв-центрах, или в офисах по продаже экскурсий, если цена стоит в долларах, лучше в них и платить.Иначе курс пересчёта будет невыгоден для вас. Например, обмен - 5,76 - в дайв-центрах, особенно в немецких, будет 5,6 или даже 5.5. 
Лучше иметь с собой и фунты и доллары, а если собрались к немцам, то фунты и евро. А то за дайвинг (поездку на яхте) цена будет в евро, а еда на корабле (они любят её не включать в прайс) в фунтах, а у вас на руках - $. 
Вам ваши доллары пересчитают в евро невыгодно, а затем на корабле на $-фунтах потеряете. В итоге за день экскурсий можно влететь долларов на 5 легко.

Проезд в транспорте 
Стоимость проезда по городу из конца в конец (например, от Даун-Тауна до любого отеля ("Али Баба" или "Титаник") составляет официально 1,75 фунта на мини-басе. Но для этого нужно иногда делать пересадки. Поскольку весь путь из Даун Тауна до отелей южного направления разбит на участки, имеющие свой тариф.
Даун Таун - Эль Джокер - 25 пиастров. 
Эль Джокер - Абу Ашера (возле "Ромы") - 25 пиастров. 
Абу Ашера – Султан-Бич - 25 пиастров.
Султан Бич - любой отель (Магавиш, Гранд сис, Жасмин, Мелия Фараон, Корал Бич) - 1 фунт. 
Но по этой цене вы наверняка поедете в толпе арабов, возможно, в переполненном басе. 
Если берете такси, это будет тот же самый автобус, но лично для вас. Цена из Саккалы до любого из вышеперечисленных отелей составит 10-15 фунтов, Корал Бич и Хилтон Лонг-бич, вечером, могут вытянуть и на 20. Если же вы едете в обратном направлении, из этих отелей в "Саккалу, даёте 10 фунтов, тут без вариантов, всё равно автобусу по пути. Если в Дахар (Даун Таун), то потянет на 20 фунтов. 

Еда и выпивка 
Хорошие рыбные рестораны "Эль-Мина" и "Эль Джокер", находится они рядом, на границе между "Саккалой" и Даун-Тауном (не доезжая до "пирамиды").
Эти рестораны могут показаться не очень уютными, зато очень вкусно.
Килограмм жареной рыбы (особенно вкусные групер, молоденькая барракуда) стоит около 30 фунтов, килограмм королевских креветок гриль - 150-180 фунтов, кальмары, мидии - вообще копейки. Особенно вкусен суп из морепродуктов(8-10 фунтов). Не берите готовые блюда, а просто подойдите на кухню, и покажите пальцем на ту рыбу или креветки, которые хотите попробовать, и Вам их приготовят достаточно быстро. Везде есть русскоговорящие официанты.
Алкоголь там не подают, но можно свободно приносить с собой и употреблять. Только там ничего не хочется, ну, разве что пиво.
Если охота в мясной ресторан, то неподалеку от "Эль Джокера" есть "Эль Маср". Телятина, говядина, курица маринованные и зажаренные на гриле. Килограмм жареной телятины – около 70 фунтов 
Если хотите в кафе, особой популярностью среди русских (особенно почему-то дайверов) пользуется "For You" в центре Саккалы, напротив отеля "Минамарк". Кафе принадлежит коптам, поэтому там можно поесть свинины в виде бекона или салями. Пиво "Стела» здесь стоит 6,5 фунтов (самое дешевое - проверено!), пицца с салями- 20 фунтов, с беконом, кажется, 22 или что-то около того (вполне съедобная). Одной порции на двоих хватит просто за глаза! После еды можно покурить кальянчик – 2-3 фунта. А иногда вообще бесплатно, если много назаказывал.
Если хотите водки, то это в дьюти фри, но если вы уже третий день здесь, то ваш паспорт для этого не подходит. Зайдите внутрь, найдите кого-нибудь, кто прилетел сегодня-вчера, и попросите купить на его паспорт. В одну харю можно "поднять" до 3 литров водки. Самая хорошая водка там - "Финляндия" и "Даньска» (в алюминиевой бутылке) - 11-13 долларов за литр. Учтите, что во всех дьютиках разные цены. В аэропорту - самые высокие, на улице возле выхода из аэропорта процентов на 10 дешевле. А в городе, в Саккале, возле отеля "Sea Gull", дешевле, чем в аэропорту, процентов на 30-40!
И еще. В аэропорту пиво в дьютике стоит 1$. Но если берете ящик целиком (24 банки), то он уже стоит 17$.  Это актуально по прилету. А в городе, в дьютике 13$ за ящик.
И не ищите пива в магазинах. Его там НЕТ, если только безалкогольное.

Если у вас что-то украли в отеле…
…и оно того стоит, тогда потеряйте время, но добейтесь, чтобы у вас был на руках зарегистрированный туристической полицией рапорт на английском языке. И если идёте в полицию, прихватите с собой переводчика, если такая возможность есть. Это сбережет вам массу времени. 

Конфликты
Не нужно их создавать самим, местные всё равно будут правы. В отеле пьянка не преследуется, и с вами никто из администрации в 99 процентах случаев конфликтовать не будет. В полицию не повезут. Вы же клиент, гость. На улице - уже нет. 
По всем случаям несоответствия сервиса или отеля обращайтесь к стороне, которая вам продала тур в России. Это сбережет время, и будет более результативно. Обращение к принимающей стороне часто ни к чему не приводит. 
И не принимайте близко к сердцу незакрывающиеся двери, текущие раковины, несливающуюся воду в душевой номера, временами неработающий кондей. (Хотя и не забывайте об этом жаловаться на рецепшн). Не стоит менять отель по таким дурацким поводам. Поверьте, это менталитет египетский. У них везде течет, сломано и не работает. Чинят абы как, через день опять ломается.
Не бойтесь местных, какими бы страшными они не казались. Они в 90% случаев не агрессивны, пока вы их лично не оскорбите, трусоваты и побаиваются полицию.
Будьте попроще с местными и они не будут настроены против вас. На зазывал в лавчонках, просто не обращайте внимания (если они вам докучают), даже не поворачивайте головы в их сторону. И они никогда вас даже пальцем не тронут. В такси, если вам не понравилось хоть малейшее поведение водителя (повышение цены по ходу движения, развод и т.п., отклонение от маршрута, если едите по методу "такси" - только вы) сразу требуйте остановиться, выходите и ловите следующий бас. Их там уйма. Увидите, тут же исправятся.

Наркотики
Не связывайтесь с этим. Несколько грамм гашиша при себе плюс 50 долларов – и вот вы наркодилер, а для них предусмотрено очень серьёзное наказание.

Найдено на форуме lancer-club.ru

 

Каир, Александрия,

Луксор, Асуан

Что смотреть в Каире?
Самое потрясающее зрелище ожидает вас в 10 км от Каира, в Гизе. Когда приедете, поверните голову и вы увидите одно из семи чудес света – пирамиды. Когда их построили? В 4-м тысячелетии до н. э. в Долине Нила возникло государство, которому удалось решить главную проблему страны – проблему ирригации и распределения вод Нила. Древним египтянам все было по плечу. Как пишет Тойнби, "они могли создать общество всеобщего благоденствия, но предпочли воздвигать пирамиды". Строительство пирамид оказалось слишком тяжелым бременем для народа и Древнее Царство рухнуло. Пирамиды строились не для славы, как думали одно время – они были магическим средством для обеспечения личного бессмертия фараона. Египтяне тех времен верили, что подобная магия возведет человека – фараона – живым на небо.
От автобусной остановки к пирамидам Гизы легко подняться пешком. Египет полон пирамид (80 во всей стране), его первая – самая большая из всех – пирамида Хеопса. Построенная в 2800 году, за тысячу лет до Авраама, она возвышается на 146 м, сторона основания – 233 м. Хоть она и выщерблена временем, но осталась внушительной. Сбоку – вход в погребальную камеру, разграбленную более 400 лет назад. Рядом с пирамидой Хеопса – пирамида Хефрена, а у ее подножья – знаменитый Сфинкс с удивительно женственным лицом, смотрит на Восток, в сторону Израиля. Считают, что лицом он похож на Хефрена, фараона Древнего Царства – его черная скульптура с соколом Гором на голове стоит в Египетском музее. Египетский музей огромен. Здесь показано все развитие Египта. Вот зал Скульптур Древнего Царства с классическими и богоподобными лицами фараонов. Затем появляются толстогубые и скуластые лица гиксосов, "царей-пастухов", братьев-семитов, завоевавших Среднее Царство. Для неспециалиста самым интересным кажутся диковинные, как в волшебном зеркале, похожие на скульптуры Джиакометти или Мура, образы эпохи Эхнатона. Этот самый популярный фараон, "фараон-еретик", "первый индивид истории", "человек, научивший Моисея монотеизму" (Фрейд), муж Нефертити, взбунтовался против жречества, оставил Фивы и основал новую столицу, которая не пережила его.
Стилизованные до гротескности фигуры Эхнатона были объявлены реалистическими, а сам Эхнатон сочтен не то евнухом из Нубии, не то переодетой женщиной (и такие бывали на египетском престоле). Затем нашли стеллу, на которой он изображен в противоестественных играх со своим молодым соправителем Сменх-ка-Ре (как Адриан с юным Антиноем), и так объяснили его неудачи: египтяне не одобряли однополую любовь и по Книге Мертвых покойник должен ответить Судье, что он не грешил задом. (Злой Сет, убийца Озириса, был мужелюбом).
Стоит в Каире сходить и в Коптский музей. Само слово "копт" – искаженное "Египет" – намекает на древность коптов. Это христианское меньшинство считает себя подлинным преемником Древнего Египта, а мусульман – пришельцами из Аравии. Так ли это – неясно. В начале нашей эры египтяне перешли в монофизитское, как эфиопы, христианство, а после вторжения преемников Мухаммеда большинство египтян перешло в ислам. Возможно, мусульмане-египтяне чаще вступали в брак с арабами, чем копты, но с другой стороны, копты чаще вступали в брак с христианами-византийцами, греками, левантийцами. Если же считать чистокровными египтянами коптов Верхнего Египта, куда эллинизация не доходила, по цвету их кожи видно, что их предками были и черные нубийцы. Некоторые этнографы утверждают, что нет этнической разницы между мусульманами и коптами, другие – что она есть. Так или иначе, копты гордятся своим особым статусом, в знак которого они татуируют маленький синий крест у себя на руке.
Египтяне – копты и мусульмане – никак не относятся к древностям: пирамидам, сфинксам и храмам. Прав Тойнби, писавший: "У Древнего Египта не было преемников". Современные египтяне так же чужды пирамиде Хеопса, как туристы из Лондона или Москвы.
Этим и отличается Египет от Святой Земли. Израильтяне ощущают и по сей день связь с Моисеем и Давидом, палестинцы и по сей день приносят обеты на высотах, где поклонялись Гидеон и Дебора, выращивают те же культуры почти теми же методами и лепят те же кувшины. Но египтяне несмотря на этническую связь с древним населением – не сохранили никакой памяти о древности. Их история начинается с фатимидов. Они напоминают американцев, для которых история Америки начинается с "Мэйфлауэра".
Этот абсолютный разрыв с традициями Хеопса или Клеопатры потрясает путешественника: никто не молится в храмах Ра и Озириса, никто не курит фимиам перед пирамидами и никто не стоит в профиль обеими ногами в одну сторону; все древности Египта мертвы, как будто остались от марсиан. Для евреев все же этот визит похож на посещение могилы древнего старика, которого мы застали еще в живых, но которого не помнят его прямые потомки.
Знаменитый каирский базар Хан-эль-Халили огромен, и купить там можно все, что угодно. Лучше всего – ткани и платья из знаменитого египетского хлопка. Об этом базаре и о каирской торговле писал князь Радзивилл Сиротка в 1583 году: "В Каир кораблей таковых приходит много, которые из земель Саит и из государств великих пресвитера Иоанна, всякий хлеб, кинокефалии или люди с песьими головами, кочкоданы, попугали и разные иные птицы и звери и товары привозят". Но не единой торговлей жив Каир. Есть тут и вещи поинтереснее людей с песьими головами. Почему, вы думаете, в Каир валят валом богатые саудовцы и прочие шейхи? Конечно, цивилизация, виски, казино, но главное – пупы египтянок. Танец живота – вот гвоздь программы каирских ночных клубов, кабаре и баров. Танцовщицы, по арабским стандартам, должны быть рубенсовской стати, чтобы "если она захотела подняться, зад говорил бы ей: посиди немного" (1001 ночь).
Александрия. Летом, когда жители страны Израиля откочевывают на север, поближе к Ливану, в горы, жители Каира спускаются к морю, в Александрию. Летом в сердце Египта нечем дышать, и побережье – единственное спасение. Не в сезон город переживает обычную средиземноморскую зиму с дождями и ветром.
В Египте нет дождей, и единственный источник влаги и жизни – Нил – всегда находится в руках центральной власти.
Египет многолик. Есть Египет пирамид, разглядывающий свой пуп. Есть Египет сфинкса, смотрящий на восток, Египет Элефантины, ограждающий себя с юга, и Египет греков и римлян, Египет Александрии, обращенный лицом к северу и западу. Древние правители не верили в существование иных земель, иначе не строили бы пирамид. Рамзесы создали военную машину, колоссы "без художественной ценности", но монументального размаха, и позарились на Ближний Восток. Александрийцы видели Египет как часть Средиземноморья, часть эллинистического востока, который дает и получает из-за моря самое важное для себя – чувство принадлежности к ойкумене. Можно сказать, что Нассер был наследником Рамзеса: он создал Асуанскую плотину, спас при этом колоссы Абу-Симбела, ваянные Рамзесом, он лил сталь, ковал оружие и зарился на Сирию и Палестину. Садат – александриец: при нем Египет отвернулся от ближневосточной заварушки, отказался от планов на империю до Иерусалима и до Дамаска и предпочел стать частью Западной ойкумены. Понятно, что при нем и его преемнике Александрия переживает новую весну. Город полон западных специалистов, делающих все – от новой телефонной сети до расширения порта. Они называют город коротко: Алекс. В Алексе приятно погулять по набережной, посмотреть на порт, на живые, левантийские улицы, выпить контрабандного виски на улице Заглюл, а затем пойти и прекрасно пообедать.
Обед в Александрии – достаточное основание для поездки в Египет. Местное блюдо – креветки, жаренные на решетке, шашлык из креветок, креветки в гриле. Креветки Алекса огромны, собственно, это даже лангусты. У оконечности мыса, в районе казино, недалеко от маленького рыбного магазина на набережной находится несколько "народных" ресторанов – места, где едят богатые египтяне (не саудовцы), из тех, что пьют "Амстель" и курят "Кент". Тут столики стоят под брезентовым навесом на тротуаре, большие деревянные столы, горы живой рыбы и креветок, на стол их подают на вес по вашему выбору. Мы взяли кило больших свежих лангуст, зажаренных на решетке и получили впридачу неограниченное количество свежей жареной и печеной рыбы всех сортов, не говоря о салатах, тхине, лимонах, питах. Рыбу продолжали подносить, пока мы могли есть. Счет за это пиршество богов был вполне божеский. Короче – это хорошее основание посетить Алекс.
Луксор – маленький, неприятный и грязный город индийского типа. Обойти его невозможно: здесь находятся два важных храма, развалины столицы и Долина Мертвых, но задерживаться в этом городе не хочется, тем более, что в нем нет сносных дешевых гостиниц. Улочки Луксора грязны и напоминают бедные районы Катманду. По дороге от вокзала к Нилу – десятки мелких шашлычных. Путешественники любят ресторан "Менза" на главной улице. С "нашей" стороны Нила в самом центре города – удивительный храм Луксора, с его колоннадами, сфинксами, огромными головами, цветной росписью – всем тем, что по вашим представлениям должно быть в Египетском храме, и тем, чего вы себе не представляете. На расстоянии двух километров (тут пригодится велосипед) – храм Карнака, побольше размером, размахом, хотя, по-моему, не такой красивый. В нем – бесконечные колонны, сфинксы-козероги и красивый водоем: Священное озеро.
Прочие древности на другом берегу Нила. Туда перевозит паром. Два сидящих колосса Мемнона стоят у дороги и их видно на расстоянии. Они удивительны, как пирамиды. Один из них как-то треснул и стал издавать дребезжащий звук с восходом солнца, и поэтому греки назвали его Мемноном, сыном Эос, Зари. Затем римские императоры починили статую, и звуки прекратились Долина Царей направо от развилки до конца, около 6 км по вади. Пустыня вокруг выглядит совсем как пустыня Южного Синая.
Внутри – десяток гробниц самых блистательных фараонов Нового Царства, разуверившихся в пирамидах и понадеявшихся, что узкие гробницы в горах останутся в целости. И это не помогло – все они, кроме знаменитой гробницы Тутанхамона, были разграблены. Сама гробница Тутанхамона и сейчас привлекает туристов – в ней стоит саркофаг и копия золотой маски – сама маска находится вместе с прочей утварью в Каирском музее. В гробницах – необыкновенно яркая роспись: ее не удалось украсть. Асуан – чудесное место отдыха. В Асуане все хорошо – чистота, порядок, живописные острова, порог Нила, цветы, хороша еда и отели, приятный рынок и гениальная веранда отеля "Катаракт" ("Порог"). "Катаракт" - старый солидный отель (его новый филиал называется "Нью-Катаракт") со всеми возможными удобствами. Он открыт только зимой, когда все стремятся в теплый Асуан. Отель этот недешев, хоть и недорог по эйлатским меркам, но его веранда стоит любых затрат.
Где бы вы ни останавливались в Асуане, предвечерние часы проводите на этой веранде со стаканом "збиба" – египетского арака. Кофе во всем Египте совершенно негодный для людей, пивших этот напиток в Иерусалиме у Дамасских ворот. Асуан возник как форт на нубийской границе, край цивилизации, граница – первый порог Нила. Обычно Египет правил Нубией и вывозил оттуда рабов. Но бывало и наоборот – в периоды внутренней смуты нубийцы правили Египтом. Преемник фараонов, Нассер, рассчитался с нубийцами и затопил половину Нубии своим "морем Нассера". Ведь нашему читателю Асуан известен не как модный зимний курорт или форт на нубийской границе, но как символ советско-египетского романа – здесь построена Асуанская плотина, огромное сооружение, под стать пирамиде Хеопса. До сих пор неясно, надо ли было строить плотину. Недостатки видны всем: сколько земли, домов, древностей затопило, экологический баланс нарушился, развелась билхарция (ужасный микрочервь, проникающий в организм человека через поры кожи), передохла рыба и т. д. К плюсам относят увеличение поливной площади и выработку электричества.
Желающие развлечься туристы посещают старинный монастырь Св. Симеона на другом берегу Нила да ездят по нубийским деревням. Нубийцы действительно достойны внимания. Аль-Идриси, знаменитый арабский путешественник XII века, так писал о них:
"Во всей Нубии женщины красивы, совершенны и хороши. Губы у них тонки, рот маленький, зубы белы, волосы гладки. Нет лучше их также и для совокупления, так как наслаждение с ними приятно, а красота прелестна".
Что же делать в Асуане, если махнуть рукой на нубийцев? Асуан создан для отдыха. Днем можно взять "фелюку" – парусную лодку и скользить между островами – от острова, подаренного Китченеру за его победы в Египте и Судане (на нем ботанический сад), до острова Элефантины, где в дни персидского владычества (помните "От Индии до Нубии"?) еврейские профессиональные солдаты, граждане вселенского ближневосточного государства, известные своей воинственностью и лояльностью подданные Ахеменидов, удерживали нубийскую границу. А вечером – сидеть на веранде "Катаракта" среди красных цветов, пить "збиб" и смотреть, как мерцают синие и розовые неоновые огни над порогом Нила и над Элефантиной – последним напоминанием о погубленном Александром шансе назависимого развития Ближнего Востока.
Исраэль Шамир, из книги «Сосна и олива»